保健|什麼是有感的魚油?!

魚油的好壞在魚油的本質,不是濃度決定

選擇一款讓細胞、大腦及眼睛躺著就能用的魚油吧!

魚油是什麼?

魚油是從富含脂肪的魚類,例如:鯖魚、鯷魚、鮭魚、鯡魚、金槍魚等提取出來的油脂,大約含有30%-50%的Omega-3多元不飽和脂肪酸組成,剩下的由其他脂肪組成。以身體利用率而言,魚油比起植物來源的Omega-3更容易被人體轉換利用(如亞麻仁油中的ALA在人體中約只有5-15%能轉換為DHA+EPA)。雖然這些海魚含有豐富的 Omega-3脂肪酸,其實它們是從藻類等飲食中攝入,經年累月後被濃縮在魚的身體組織中。


魚油有效嗎?

經常有客戶會問藥師,我看一些報導說魚油很好,但有時又會有負面的報導,說魚油沒效,到底真相如何?要回答這問題,必須從身體的消化、吸收及分佈的學理講起,你就會恍然大悟。魚油對於神經發展以及眼睛是有助益的,尤其有效降低眼表發炎、維持角膜上皮的完整性以及淚液製造(參考臺大醫院健康電子報 2020 年 08 月 153 期),但魚油到達眼睛這件事情需要過三關(到大腦也相通要過三關)。第一關要消化道被身體吸收;第二關要通過肝臟被分解(首度效應);第三關要通過血視網膜屏障(或血腦屏障),才能進入視網膜(或大腦)。每一關都有學問,摸清楚了你就不會隨便相信濃度越高越超值。

「身體利用率」決定魚油的價值

魚油被身體利用,要過三關,先談談第一關。最原始的魚油是三酸甘油脂型(TG),吸收過程也像一般油脂吸收一樣在腸壁被脂解酶分解吸收後再重新組合。研究顯示,TG型的EPA和DHA身體吸收率大約是51%左右,若配合高脂飲食可以再提高一些吸收率。因為這類魚油EPA/DHA的濃度大約只有35%左右,很多人跟台灣人一樣喜歡數字高的,於是酯化型(EE)魚油就問世了,將原本天然了三酸甘油酯進行乙基酯化(經水解、乙酯化反應等化學處理),這種非天然的魚油在過去數年,已經成為市場主流,多數人吃到的都以住類魚油居多,所以很多魚油實驗以此原料也不足為奇,畢竟濃度上很高,DHA/EPA濃度可高到80%~90%,但問題在吸收率很低,只有20%左右,你以為吃的比較多,但事實上吸收率很差,安定性也不佳,EE型的魚油經10週後降解速度比TG型快33%,這兩個因素相加後,其實優劣立判,吃了化學處理的魚油結果並沒如預期的效果,所以凱道旁某頂尖醫學中心的魚油功效實驗也發現了這問題,這類魚油標榜濃度越高,效果越不理想,可能原因除了吸收外,在小腸吸收後不易被重組回三酸甘油酯,就不容易供應身體所需;另一種可能原因是中藥的君臣佐使原則,化學處理的濃縮程序可能破壞了魚油內一些可能的輔助因子,當然這部分僅是推測,尚未證實。由於EE型的缺點逐漸浮現,近幾年再酯化型(rTG)魚油開始流行,利用化學處理將乙基酯(EE)重新轉化回三酸甘油(TG),因此此類魚油吸收率會較高,安定性也變好,但想想繞了一大圈,還是回到TG型態,只是濃度變高了,若一次吃兩顆原始TG型魚油,也許還較划算呢?

市面上還有一款游離脂肪酸型(FFA),將脂肪酸與甘油分離,省去了在小腸脂解酶分解的過程,直接可被腸壁細胞吸收。僅管研究上指出FFA型的魚油吸收率可能高達95%,但游離脂肪酸是不穩定的分子,很容易氧化酸敗,若廠商生產後沒有立刻包覆隔氧,效果打折是可以預期的。最新一款,是磷脂類魚油(Phospholipid Omega-3),與前幾種不同,不在三酸甘油脂裡打轉,這種魚油採用磷脂質取代三酸甘油脂,每個磷脂只攜帶兩條脂肪酸,因為磷脂頭端為極性端,所以可以溶於水。磷脂質是細胞膜的主要成份,所以磷脂質在進入細胞是十分容易的。一般魚油是以被動擴散的方式被吸收,吸收率不高,而磷脂型魚油在人體內吸收是主動吸收方式,其吸收率高達99%,所以磷脂類魚油是好的魚油。當然這種魚油與一般魚油一樣怕被氧化破壞,還是需要採用軟膠囊包覆隔氧。現在有一種最新的水性魚油,將磷脂類魚油直接做成微脂體,容易被氧化的多元不飽和脂肪酸都被包覆在微脂體內,所以十分安定,有兼具水溶性及容易吸收的特性,應該是最理想的魚油了。

能過關才是好的魚油

過來,談談第三關血視網膜障壁BRB(Blood Retina Barrier),科學研究顯示DHA要通過血腦障壁及血視網膜障壁,需要進行轉換,透過mfsd2a轉運蛋白的協助,而mfsd2a轉運蛋白僅接受LPC-DHA(溶血磷脂醯膽鹼DHA)的進入,也就是說,無論補充某種型別的DHA,最終需要在體內轉變為LPC-DHA,才能被大腦或視網膜所吸收。磷脂型DHA (PL-DHA)想要轉變為LPC-DHA到達大腦(視網膜)只需經腎臟道後可直接變成LPC-DHA,轉換率高。不論傳統的TG型魚油,還是EE型魚油、或rTG魚油,其本質都是連接三酸甘油脂的油脂,想要轉變為LPC-DHA到達大腦需要4步驟,最後只有一小部分DHA歷盡艱辛變成變成LPC-DHA(僅個位數百分比)。研究表明磷脂型DHA具有更高的「生物可利用率」,攝入等量甘油三酯DHA與磷脂型DHA後,測得紅血球細胞內DHA含量高了1.8-2.4倍;磷脂型DHA在大腦各功能區域內的積聚量也要比甘油三酯DHA高33%-200%,所以磷脂型DHA (PL-DHA)能成為高階魚油是有其必然性。攝入等量甘油三酯DHA與磷脂型DHA後,測得紅血球細胞內DHA含量高了1.8-2.4倍;磷脂型DHA在大腦各功能區域內的積聚量也要比甘油三酯DHA高33%-200%,所以磷脂型DHA (PL-DHA)能成為高階魚油是有其必然性。

最後談談轉換概念。身體會依據各組織的需求,對體內的多元不飽和脂肪酸進行轉換,例如眼睛需要DHA,可以由EPA或ALA轉換,但依據英國營養學者威廉斯(C.M.Williams)研究發現,ALA在女性身上轉變成DHA約9%,而男性轉變成EPA約8%,到DHA時只剩1%不到。所以若是針對眼睛與大腦的營養補充,最佳的方式還是補充DHA。同樣的,三酸甘油脂也能轉換為磷脂質,但轉換越多,轉換率越低,所以若要補腦、補眼睛,能直接補充磷脂類DHA當然是最佳的選擇。

結論:魚油能成為全世界的主要營養補充品,是基於相當多的學術研究所得到的結論,衛生福利部也將魚油列為健康食品,可見其功效不容懷疑,但消費者往往背廣告中訴求的濃度數字所蒙蔽,忘記了魚油真正的價值在於身體的吸收率及利用率,選擇好的吸收、好利用的魚油才是正途,磷脂類魚油絕對是首選,若能做成水性魚油,更是上選,其次才是三酸甘油脂魚油,酯化型魚油並非好的選擇。